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SPEECHES FROM INTERNATIONAL WHORES DAY ACTIONS 2021

Our archive of speeches, calls and voices from our actions on June 2nd and June 5th.

 

AG-SW AND FAU:
ANNOUNCEMENT OF THE SEX WORKERS' UNION

Speech announcing the official formation of the Sex Workers working group within The Freie Arbeiter*innen Union (FAU) Berlin, to form Berlin's first ever Sex Workers' Union Section.
Written and Read by members of Berlin's Sex Worker Action Group.

ENGLISH, DE BELOW.

SEX WORKERS OF BERLIN UNITE!!!

The sex workers of Berlin are unionising! For the first time, sex workers are now officially welcome into the Freie Arbeiter*innen Union (FAU) Berlin, a grassroots union consisting of a wide spectrum of workers. We have our own Working Group, the AG-SW, to organise within the union.

This Working Group is by sex workers, for sex workers. We organise and strategise safely and anonymously among ourselves. We also get to network with the other workers of FAU Berlin and benefit from FAU's resources and platform. No bosses or managers allowed. All sex workers are welcome to become members and join us to create safer working conditions and a better world for whores! Our goal is to grow so that we can gather the wisdom of as many lived experiences and as many diverse voices from across our industry as possible. Sex workers in Germany are highly stigmatised and criminalised, except for a narrow group who fit specific criteria and are willing or able to register with the government. We are granted very few formal rights, and even those are only for the few legal workers. We know that decriminalising all sex work is key, but building political consensus for this can be difficult, especially because sex work is often viewed as more of a social issue than a legitimate labor rights struggle. We aim to change that. By unionising, we have the legal support and institutional legimitacy to bring test cases against unjust laws and defend sex workers who face discrimination and legal persecution. This is a time-honored way of changing the law and evolving political reality. There are also enormous differences in privileges, protections, and accessibility to resources between sex workers. Often, we are denied equal rights because of our gender, race, migratory background, ability, or workplace.

Unionising will help get us the recognition we deserve as workers while spreading resources to those who need them. Many sex workrs have bosses and face exploitation. A union can represent and give cover to workers. Sex workers--especially independents--are often isolated. A union can break isolation and bring workers together. The sex worker movement often reproduces hierarchies. Organise with other sex workers non-hierarchically. We need more safe platforms to organise amongst ourselves as workers. A union can give us a protected structure from which to organise. Despite many similarities, sex workers are often lacking solidarity from other workers. Network with unionised workers from other industries to build solidarity and mutual support. Sex workers put themselves at risk when seeking accountability of authorities or bosses. Access to legal advice and lawyers. If you need legal aid, the union can represent you. As sex workers, we often are treated replaceable and are rendered powerless.Take action or strike together with other sex workers while negotiating from a base of collective power.


Joining the FAU-Berlin and the Sex Worker Working Group you can be a part of building a growing union organisation by and for sex workers. You can bring forward your individual needs towards a caring collective in which we take care of one another. Sex workers of Berlin, join the union! Let's build this together!


DEUTSCH

SEXARBEITENDE BERLINS VEREINIGT EUCH!!!

Sexarbeitende in Berlin organisieren sich gewerkschaftlich! Zum ersten Mal sind Sexarbeitende offiziell willkommen in der Freie Arbeiter*innen Union (FAU) Berlin, einer Graswurzel-Gewerkschaft welche sich aus einem breiten Spektrum an Arbeitenden zusammensetzt.


Wir haben unsere eigene Arbeitsgruppe Sex Work, die AG-SW, um uns innerhalb der Gewerkschaft zu organisieren. Diese Arbeitsgruppe ist von Sexarbeitenden, für Sexarbeitende.


Wir organisieren und planen in Anonymität und Sicherheit unter unseresgleichen. Wir haben auch die Chance, uns mit anderen Arbeitenden innerhalb der FAU Berlin zu vernetzen und können uns die vielen Ressourcen und Plattformen der FAU zu Nutzen machen. Keine Bosse oder Manager erlaubt. Alle Sexarbeitenden sind willkommen und eingeladen, Mitglied zu werden und mitzumachen, um sicherere Arbeitsbedingungen und eine bessere Welt für uns Huren durchzusetzen!


Unser Ziel ist es zu wachsen, sodass wir die Weisheit möglichst vieler gelebter Erfahrungen und die vielen diversen Stimmen innerhalb unserer Industrie sammeln können.


Sexarbeitende in Deutschland werden zutiefst stigmatisiert und kriminalisiert, mit Ausnahme einiger Weniger welche spezifische Kriterien erfüllen und welche bereit oder in der Lage sind, sich bei staatlichen Behörden zu registrieren. Uns werden sehr wenige formale Rechte zugestanden und selbst diese sind lediglich für die wenigen legalisierten Arbeitenden. Wir wissen, dass der Schlüssel die Dekriminalisierung aller Sexarbeit ist, doch es ist schwierig den politischen Konsens dafür aufzubauen, besonders da Sexarbeit häufig mehr als ein gesellschaftliches Problem als ein legitimer Arbeitskampf angesehen wird. Wir wollen dies ändern. Indem wir uns gewerkschaftlich organisieren, erhalten wir den rechtlichen Beistand und die institutionelle Legitimität um Präzedenzfälle gegen ungerechte Gesetze voranzubringen oder um Sexarbeitende gegen Diskriminierungen und Strafverfolgung zu unterstützen. Dies ist eine altehrwürdige Methode, um Gesetze zu ändern und politische Realitäten zu schaffen. Es gibt auch enorme Unterschiede zwischen Sexarbeitenden bzgl. der Privilegien, dem Schutz und der Verfügbarkeit von Ressourcen. Oftmals werden uns gleiche Rechte verwehrt, auf Grundlage unseres Geschlechts, rassifizierter und vermeintlicher Herkunft, Migrationsstatus, Leistungsfähigkeit oder Arbeitsplatz.


Eine Gewerkschaft wird uns helfen, die Anerkennung zu erhalten die wir als Sexarbeitende verdienen, während wir Resourcen mit jenen teilen, die sie brauchen. Viele Sexarbeitende haben Bosse und erfahren Ausbeutung.Eine Gewerkschaft kann repräsentieren und Arbeitenden Schutz geben. Sexarbeitende, besonders selbstständige, sind oft isoliert. Eine Gewerkschaft kann die Isolation durchbrechen und Arbeitende zusammenbringen. Die Hurenbewegung reproduziert oft Hierarchien. Organisiere dich mit anderen Sexarbeitenden ohne Hierarchien. Wir brauchen mehr sichere Plattformen um uns selbst als Arbeitende zu organisieren. Eine Gewerkschaft kann uns eine geschützte Struktur geben, von welcher aus wir uns organisieren können. Trotz zahlreicher Gemeinsamkeiten, mangelt es Sexarbeitenden oft an der Solidarität anderer Arbeitender. Vernetze dich mit anderen gewerkschaftlich organisierten Arbeitenden aus anderen Industrien und baue Solidarität und gegenseitige Unterstützung auf. Sexarbeitende setzen sich Risiken aus, wenn sie Bosse oder Autoritäten in Verantwortung nehmen. Mit einer Gewerkschaft erhältst du Zugriff auf Rechtsberatung und Anwält*innen. Solltest du Rechtsbeistand brauchen, kann dich die Gewerkschaft repräsentieren. Als Sexarbeitende werden wir oft behandelt als seien wir ersetzbar und machtlos. Mach Aktionen oder streike mit anderen Sexarbeitenden, während ihr auf der Grundlage kollektiver Macht verhandelt. Wenn du bei der FAU-Berlin Mitglied wirst und bei der Arbeitsgruppe-Sex Work mitmachst, kannst du Teil einer wachsenden gewerkschaftlichen Organisation von und für Sexarbeitende sein.


Du kannst dann deine persönlichen Bedürfnisse einbringen und an einem fürsorglichen und engagierten Kollektiv, in welchem wir aufeinander achten, teilhaben. Sexarbeitende Berlins, kommt in die Gewerkschaft! Lasst uns das gemeinsam aufbauen!

 
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AGAINST SWERFS
SWAG

Pass The Mic: An Anti-SWERF Speech.
Read at June 2nd Counter-Demo.
Written by Blade from Sex Worker Action Group - Berlin.

Hello everyone and welcome. It’s so good to have all of you here today on this International Whores Day 2021. 

I am speaking to you today as a sex worker, as a member of Berlin Sex Worker Action Group, as a non-binary femme, as an intersectional, ant-racist feminist, and as a trade unionist. Welcome comrades, welcome allies, and welcome to those who are yet to join our fight! We are here to decolonise, decriminalise, divest, disarm and dismantle!


We are gathered here today, on Hurentag, in protest against those who have decided to speak for us. Not far from where we stand, Sex Worker Exclusionary Radical Feminists and other allied groups campaign to remove what little freedom we sex workers have left.

These groups push for the introduction of the Nordic Model – an anti-sex worker legislative design that refuses to acknowledge us as legitimate, autonomous workers, criminalising us by making our clients illegal. If you’re new to this fight, and why we must make conversations about this topic mainstream, today you have the chance to access some fantastic materials at our info tables, and some brilliant speakers, who I look forward to introducing later in our programme.


But I am here today to talk not only to the community and our allies, but directly to those who seek to oppose us. (to the SWERFs) It was deeply annoying when you decided to run from us by changing the location of your demo today but as you can see, we followed you. So to the Trans and Sex Worker Exclusionary Radical Feminists, to the anti-abortion movement – the “pro-lifers”, to the Christian fundamentalists who support the agendas of the Right, to the so-called feminists who dare to tell us what we need, what’s best for us, on the one day of the year that we are actually given the chance to speak for ourselves, we are here and we are talking to you! I am talking to the people who have decided what’s best for sex workers, without stopping to ask us what we want. Time after time governments and moral gatekeepers impose regulations on us that harm us, that speak for us, that put us under surveillance, they sanction regulations and stigmas that lead to suffering, and ultimately our deaths.

Enough is enough. You cannot deny the strength of our movement and you will not run from the sound of our voices!

What gets me particularly about SWERFs, about non-sex worker groups who talk about and design sex worker legislation is that so many of them seem to be fairly clever. They’re educated. They appear to have access to resources. So how is it, how is that they fail so badly to miss the mark on how to be a feminist? It’s so easy to pick holes in the logic of a SWERF. For starters, one of the pillars in modern day feminism is that if your feminism is not intersectional, it’s not feminism.

What is intersectionality? Intersectionality comes from anti-racist feminists and one of its many brilliant principles is that you cannot speak for somebody else. Not all our struggles are the same. Not all our pain is the same. You, as a non-sex working individual will never understand what it feels like the be a sex worker. And you know what, that’s okay. What you have to do, is listen to us. SWERFs, we you are asked by those in power “what does X person need?” if you are not “X” person, pass the mic. In this way, in speaking for us, by not passing the mic, by non-sex working groups deciding what sex workers need instead of giving us the opportunity to fight our own battles, you are failing on one of the core principles of feminism itself. By deciding that we are not capable of speaking for ourselves, by painting us all with the same brush, by treating us only as victims and by denying our autonomy not only do you loose the right to call yourselves feminists but you must acknowledge that you speak with the language of the patriarchy you claim to be fighting.

You speak with the language of the oppressor, when you tell us that “you know what is best” for us. It’s quite ironic actually, that you base your Nordic Model on the idea that we sex workers are all victims, that we are weak and incapable of thinking for ourselves, that we have no voice. And yet here you are, openly running from us, in fear of our words and our voices and our truths as we chase you through the streets of Berlin.

WE WILL NOT BE SPOKEN ABOUT, FOR, OR TO ANYMORE. WE WILL SPEAK FOR OURSELVES.
We could tell you to leave. We could silence you completely. But I stand here today, generously extending a hand. There is room for growth. Admit that you’re wrong, I know it’s hard. Admitting that we are wrong is deeply counterintuitive for humans, but unless all of us here are able to openly put up our hands and say “I got it wrong” at some point, we will never come together. I think however, that for many SWERFs, your capacity to listen and admit you’re wrong is sadly diminished due to the fact that for you, this has become a moral fight, not about us but about your own egos, an obsession with an idea of us as weak that you simply cannot let go of, because the idea that we are powerful and revolutionary terrifies you. But I wonder, how long can you ignore that feeling in your gut? That small, niggling feeling that you might just be on the wrong side of history?

Facing us here, now, today, it feels that little bit more real doesn’t it? That you might be wrong. That you are, wrong. That is why, we chased you here, to Washingtonplatz. And so I invite you to listen to us here today, as we speak our truths, as we take back the mic.

To my comrades, thank you, and solidarity.

 

SPEECH FROM DUTCH SEKSWERKER, LILLY FROM
5 OKTOBER 2019.

In this reader's letter, self-employed sex worker Lilly responds to the letter of PvdA councillor Dennis Boutkan. This speech was read by members of SWAG at both our June demos on behalf of our colleagues in the Netherlands.


In Het Parool of September 26, Dennis Boutkan, council member of the PVDA suggested under the headline "Give the residents the last word on the future of the Red Light District" that you don't need to listen to the sex workers because they will only allow themselves to be used by the operators anyway.


I am one of those sex workers, who according to him is not able to speak for myself and my colleagues and whose opinion you don't have to take seriously. I remember looking Boutkan straight in the eye when I spoke at the city council meeting on September 26 about the four proposed scenarios for the Red Light District.


Was I perhaps too eloquent? Did I scare him because I came up with facts and research-based arguments instead of anecdotes and feelings? Is that why people think I was used by operators to say what I said? Can't sex workers be intelligent and articulate? Are those qualities good for politicians, but with sex workers reason to disqualify them?


Almost immediately after the council meeting, the rumors started about me. That I would not be a sex worker, that I was being paid or somehow used by operators for their interests. A fellow Labour Party member even had the nerve to ask where my window was, as if she wanted proof of my legitimacy as a sex worker.


Let it be clear that I was speaking for myself and my fellow window workers that day. No one was hiring or using me. The words I spoke were my words and no one else's. I was not risking my privacy that day as a fraud or to be seen as a tool for the political interests of others.


How far do we sex workers have to go before we are listened to? What will it take for us to be recognized as complete, complex adults capable of making their own decisions?


Mr Boutkan, you do not know what you are talking about when you talk about human trafficking and expatriates. When was the last time you spoke to a window worker? I know people who love their job and I know colleagues who hate it (and I think most of us have mixed feelings, depending on the day/night), but neither group fits neatly into the definition of "victim" and certainly not into that of human trafficking.


But whether we love our jobs or hate them, what we have in common is our need for safe workplaces. Besides, I know from my own experience that the Red Light District is not riddled with abuse and exploitation. When was the last time you worked behind the window? What makes you such an expert?


And have you ever been to the restaurants and bars in the center? What do you think of all the non-Dutch workers there? Besides, many of us live in the Red Light District ourselves, so why do you exclude us from the group of residents?


Mr. Boutkan, here's a reality check for you: sex workers are quite capable of speaking for themselves. But thanks to the stigma that is not being adressed by  national and municipal laws, most of us cannot be open about our work without fear that our families will find out, we will lose our jobs, or our children will be taken from us.


Most of us are not in the privileged position of being able to speak publicly, but that does not mean we agree with the changes you want to make in our neighborhood, by depriving us of our safe, legal places to work.


We want to keep our windows exactly as they are and where they are, and we will fight you every step of the way.


Mayor Halsema has said that she developed the four proposals with the human rights of sex workers at the forefront of her mind. Nuisance is a secondary issue, at least that is what the municipality says. Mr. Boutkan, your words and actions tell me that my human and labor rights do not count.


That you consider the gentrification of your precious city center more important (of which, mind you, sex workers have been a part for decades, if not centuries). If you really care about the welfare of sex workers, give sex workers the last word!


GERMAN


In diesem Leserbrief antwortet die selbständige Sexarbeiterin Lilly auf den Brief von PvdA-Ratsmitglied Dennis Boutkan.


In Het Parool vom 26. September schlug Dennis Boutkan, Ratsmitglied der PVDA, unter der Überschrift "Gebt den Bewohnern das letzte Wort über die Zukunft des Rotlichtviertels" vor, dass man nicht auf die Sexarbeiterinnen hören müsse, weil sie sich sowieso nur von den Betreiber*innen benutzen lassen würden.


Ich bin eine dieser Sexarbeiterinnen, die seiner Meinung nach nicht für mich und meine Kolleginnen sprechen kann und deren Meinung man nicht ernst zu nehmen braucht. Ich erinnere mich, dass ich Boutkan direkt in die Augen schaute, als ich in der Stadtratssitzung am 26. September über die vier vorgeschlagenen Szenarien für das Rotlichtviertel sprach.


War ich vielleicht zu eloquent? Habe ich ihm Angst gemacht, weil ich mit Fakten und forschungsbasierten Argumenten statt mit Anekdoten und Gefühlen aufwartete? Ist das der Grund, warum die Leute denken, dass ich von den Betreibern benutzt wurde, um zu sagen, was ich gesagt habe? Können Sexarbeiterinnen nicht intelligent und wortgewandt sein? Sind diese Eigenschaften gut für Politiker*innen, aber bei Sexarbeiter*innen ein Grund, sie zu disqualifizieren?


Fast unmittelbar nach der Ratssitzung begannen die Gerüchte über mich. Dass ich keine Sexarbeiterin wäre, dass ich bezahlt würde oder irgendwie von den Betreibern für ihre Interessen benutzt würde. Eine Kollegin von der Labour Party hatte sogar die Frechheit zu fragen, wo mein Fenster sei, als ob sie einen Beweis für meine Legitimität als Sexarbeiterin haben wollte.


Ich möchte klarstellen, dass ich an diesem Tag für mich und meine Kolleginnen und Kollegen am Fenster gesprochen habe. Niemand hat mich angeheuert oder benutzt. Die Worte, die ich sprach, waren meine Worte und die von niemandem sonst. Ich habe an diesem Tag meine Privatsphäre nicht riskiert, um zu betrügen oder um als Werkzeug für die politischen Interessen anderer gesehen zu werden.


Wie weit müssen wir Sexarbeiter*innen gehen, bevor uns zugehört wird? Was braucht es, damit wir als vollständige, komplexe Erwachsene anerkannt werden, die in der Lage sind, ihre eigenen Entscheidungen zu treffen?


Herr Boutkan, Sie wissen nicht, wovon Sie reden, wenn Sie über Menschenhandel und Migrant*innen sprechen. Wann haben Sie das letzte Mal mit einer Fensterarbeiter*in gesprochen? Ich kenne Leute, die ihren Job lieben, und ich kenne Kolleg*innen, die ihn hassen (und ich denke, die meisten von uns haben gemischte Gefühle, je nach Tag/Nacht), aber keine der beiden Gruppen passt genau in die Definition von "Opfer" und schon gar nicht in die von Menschenhandel.


Aber ob wir unsere Jobs lieben oder hassen, was wir gemeinsam haben, ist unser Bedürfnis nach sicheren Arbeitsplätzen. Außerdem weiß ich aus eigener Erfahrung, dass der Rotlichtbezirk nicht von Missbrauch und Ausbeutung durchsetzt ist. Wann haben Sie das letzte Mal hinter dem Fenster gearbeitet? Was macht Sie zu einem solchen Experten?


Und waren Sie schon mal in den Restaurants und Bars im Zentrum? Was denkst du über die vielen nicht-holländischen Arbeiter*innen dort? Außerdem wohnen viele von uns selbst im Rotlichtviertel, warum schließen Sie uns also aus der Gruppe der Bewohner*innen aus?


Herr Boutkan, hier ist ein Realitätscheck für Sie: Sexarbeiter*innen sind durchaus in der Lage, für sich selbst zu sprechen. Aber dank der Stigmatisierung, die durch nationale und kommunale Gesetze nicht angegangen wird, können die meisten von uns nicht offen über ihre Arbeit sprechen, ohne Angst zu haben, dass unsere Familien es herausfinden, wir unseren Job verlieren oder dass uns unsere Kinder weggenommen werden.


Die meisten von uns sind nicht in der privilegierten Position, öffentlich sprechen zu können, aber das bedeutet nicht, dass wir mit den Veränderungen einverstanden sind, die Sie in unserer Nachbarschaft vornehmen wollen, indem Sie uns unserer sicheren, legalen Arbeitsplätze berauben.


Wir wollen unsere Fenster genau so behalten, wie sie sind und wo sie sind, und wir werden Sie bei jedem Schritt des Weges bekämpfen.


Bürgermeisterin Halsema hat gesagt, dass sie die vier Vorschläge mit den Menschenrechten der Sexarbeiter*innen im Hinterkopf entwickelt hat. Belästigung ist ein zweitrangiges Thema, zumindest sagt das die Stadtverwaltung. Herr Boutkan, Ihre Worte und Taten sagen mir, dass meine Menschen- und Arbeitsrechte nicht zählen.


Dass Sie die Gentrifizierung Ihres kostbaren Stadtzentrums für wichtiger halten (zu dem, wohlgemerkt, Sexarbeiter*innen seit Jahrzehnten, wenn nicht Jahrhunderten gehören). Wenn Ihnen das Wohl der Sexarbeiter*Innen wirklich am Herzen liegt, dann geben Sie den Sexarbeiter*Innen das letzte Wort!

 

WOMEN IN EXILE

Speech written by Women in Exile for the June 2nd Counter Demo and at our June 5th Demo.
Read on behalf of WiE by members of SWAG Berlin.

We would like to thank SWAG  for the invitation. We would like to talk about the situation of refugee women sexworkers...

Though some women intend to work in commercial sex, there are others who found themselves turning to commercial sex as a means of generating income, for themselves and for their families. For these refugee women health and protection needs largely go unmet. Stigma and silence around the topic of sex work  prevails, creating barriers to much needed dialogues.

The need to migrate and the difficulties to secure visas which enable an easy access of the boarders crossings have made many women fall into sex work. In this situation there is a need to earn money which helps secure papers and travel passage. In the host country where refugee women seek refuge, they face many barriers to employment. These barriers include legal restrictions on their right to work. Some of the many challenges they face are language barriers and discrimination based on class, gender, race, refugee status or disability. For the majority of refugee women gender discrimination(lgbtq)and community levels further block their access to safe and reliable employment.

The needs of refugee women for health and protection always go unmet due to a combination of factors from fear of being judged or being jailed due to working without permit. Most refugee who are sex workers are not feeling comfortable disclosing the situation even to the health service providers. In cases of sexual violence which many face during the process, many suffer in silence with the fear of isolation.

Those who gets the guts to disclose feels stigmatised and discriminated because people assume they are less likely than host  community sex workers. Language barriers, stigma and a  lack of  mobility further constrict  refugee women access to critical information  and services including information about preventing HIV and other sexually transmitted infections or any sex worker friendly service providers,spaces or community supports that are within the areas.


Today we call for the full decriminalisation of sex work. We call for an end to deportations and xenophobic and racist harassment. We call for an end to police violence. We rally for full bodily autonomy and agency over our own lives. We call for a community of solidarity and to fight united!

 

TRANS*SEX WORKS

Speech written and performed by Caspar, organising member of Trans*sex Works, Berlin.

Wir stehen heute hier, weil Sexarbeitsgegner*innen gemeinsamen mit

christlichen Fundamentalisten gegen Sexarbeiter*inne hetzen.


Das muss man erst mal kurz so stehen lassen. Eine

“Frauenrechtsorganisationen” wie Terre des Femmes ruft zu einer

Kundgebung auf, gemeinsam mit christlichen Fundamentalisten. Das Terf

des Femmes sich nicht für Menschenrechte einsetzt wissen wir schon

lange. Letztes Jahr setzten sie sich dafür ein, dass Konversionsversuche

weiterhin an trans Kindern und Jugendlichen stattfinden. Ihr habt richtig

gehört. Sie haben sich nicht GEGEN Konversionsversuche ausgesprochen

sondern sie befürwortet. Zum Glück hat der Bundestag dem keine

Beachtung geschenkt und Konversionsversuche unter Strafe gestellt.

Konversionsversuche sind nicht nur psychisch schädigend für die

Betroffenen sondern können im schlimmsten Fall zum Suizid führen. Sie

implizieren auch, das lesbisch, bi, inter, trans oder schwul- sein eine

Krankheit ist die durch beten oder Therapie heilbar ist.  Trans sein ist

keine Krankheit!


Beim Thema Sexarbeit geht es weiter mit der Bevormundung.

Wie, mit wem und wer Sex hat, wollen diese Menschen gemeinsam mit

den Kirchen bestimmen. Unsere „Seelen“ sollen gerettet werden. Lasst

uns in ruhe! Wir möchten mit euch nichts zu tun haben. Hört auf an

unsere Arbeitsplätze zu kommen. Hört auf uns zu belästigen. Hört auf

uns eure christliche Moral aufzudrängen. Hört auf uns in den Medien zu

beleidigen und zu diffamieren. Uns als hilflose Opfer darzustellen die nur

darauf warten durch euch „gerettet“ zu werden.


Im Vorfeld dieser Veranstaltung, habt ihr uns als „Lobby“ bezeichnet. So

wie Jahrelang LGBT Aktivist*innen als „Homolobby“ beschimpft wurden.

Wir, also Sexarbeiter*innen die von euren Gesetzesvorhaben betroffen

sind, sollen die „Lobby der Sexindustrie“ sein? Wir sind heute hier weil

ihr über uns redet. Weil ihr unsere Arbeit kriminalisieren möchtet und

uns als „versklavte Opfer“ beleidigt. Ihr redet über uns, statt mit uns. Ihr

seid die fucking Lobby!


Ginge es euch wirklich um Frauenrechte und Menschenrechte dann

würdet ihr ganz andere Politik machen. Ihr würdet Armut bekämpfen.

Euch für offene Grenzen und freie Migration einsetzen. Ihr würdet Geld

und Zeit spenden um Menschen auf dem Mittelmeer zu retten. Ihr würdet

euch für die Anhebung des Mindestlohns einsetzen und für die

Enteignung der Wohnkonzernen. Gegen die Kriminalisierung von Drogen

und für das Recht auf Abtreibung. Ihr würdet queere Rechte unterstützen

und euch gegen Rassismus einsetzen. Und so weiter und so weiter.

Dies tut ihr aber nicht. Ihr setzt euch ein für Gesetze die zu mehr

Abschiebungen und zerrissenen Familien führen. Die

Migrant*innenfeindlicheit und Sexarbeitsfeindlichkeit verstärken. Die

nachweisbar einen Anstieg an STIs erzeugen. Ihr seid keine

Feminist*innen. Schämt euch.


Später geht ihr nach Hause und schreibt auf Facebook über die

„Sexarbeitslobby“ oder die „privilegierten Sexarbeiter*innen“. Immer

wieder werft ihr uns vor, wir würden nicht mit marginalisierten oder

prekär arbeitenden Sexarbeiter*innen sprechen. Das stimmt aber einfach

nicht. In unserem Projekt zum Beispiel ist unsere Haupt Arbeit, der

Community Support und die Verbesserung der Arbeitsbedingungen am

Straßenstrich. Auch wenn heute hier nur wenige  Straßensexarbeiter*innen

sind, bedeutet dies nicht, dass sie nicht Teil unserer Bewegung sind. Nicht

jede*r kann es sich leisten, hier so öffentlich Gesicht zu zeigen. Aber auch

am Straßenstrich sagen unsere Kolleg*innen: Wir wollen kein Nordischen Modell.

Wir wollen keine Kriminalisierung.


Die Folgen eines Sexkaufverbotes spüren wir schon jetzt. Auf Grund der

Pandemie gibt es zur Zeit in Berlin ein Sexkaufverbot. Also nur die

Kunden und Kundinnen müssen Bußgelder zahlen sollten sie erwischt

werden. In der Realität sieht es ganz anders aus. Die Polizei fährt

mehrmals die Stunde am Straßenstrich vorbei. Sie schikanieren und

belästigen die Frauen die dort arbeiten. Taschen werden durchsucht, es

fanden sogar schon Kondomkontrollen statt. Schon mehrmals wurden in

den letzten Wochen Frauen mit auf die Wache genommen, weil sie keinen

Ausweis hatten. Immer wieder erhalten Frauen Platzverweise. Für die

Kunden interessiert sich die Polizei nicht.


Durch die Kriminalisierung sind nun auch die Preise aufm Strich

gesunken und alle Beratungsstellen, Straßensexarbeiterinnen und auch

wir nehmen einen starken anstieg an Gewalt war. Seit letztem Herbst

werden immer mehr Frauen auf der Straße angegriffen. Durch

Sexarbeitsfeindliche Anwohner*innen oder durch Männer die denken

Sexarbeiterinnen sind leichte Opfer. Auf Grund der Kriminalisierung der

Arbeit, trauen sich die meisten nicht die Polizei zu rufen. Die Täter

kommen einfach davon. Die Gewalt in den meisten Fällen wird nicht

einmal dokumentiert. Was soll daran bitte „Feministisch“ sein? Ihr

unterstützt durch eure Gesetze Gewalt gegen Frauen.


Ihr seid keine Feminist*innen. Aber wir sind es. Wir setzen uns ein für die

Körperliche Selbstbestimmung. Das bedeutet, dass alle Menschen

SELBER entscheiden ob sie einen Schwangerschaftsabbruch machen. Ein

Hijab tragen oder pornos drehen. Ob sie transitionieren möchten und

auch ob sie sexuelle Dienstleistungen anbieten möchten.


Let us be. Leave us alone.

We want rights and not raids!




ENGLISH


We are standing here today because opponents of sex work, together with

Christian fundamentalists, are agitating against sex workers.


We have to let that stand for a moment. A "women's rights organization"

like Terre des Femmes calls for a rally, together with Christian

fundamentalists. We have known for a long time that Terf des Femmes

does not stand up for human rights. Last year, they advocated that

conversion experiments continue to take place on trans children and

young people. You heard me right. They did not speak out AGAINST

conversion experiments but supported them. Fortunately, the Bundestag

did not pay attention to this and made conversion attempts a punishable

offense. Attempts at conversion are not only psychologically damaging for

those affected, but in the worst case they can lead to suicide. They also

imply that being lesbian, bi, inter, trans or gay is a disease that can be

cured through prayer or therapy.  Being trans is not a disease!


On the topic of sex work, the paternalism continues.

How, with whom and who has sex, these people want to determine

together with the churches. Our "souls" are to be saved. Leave us alone!

We don't want to have anything to do with you. Stop coming into our

workplaces. Stop harassing us. Stop imposing your Christian morals on

us. Stop insulting and defaming us in the media. To portray us as helpless

victims who are only waiting to be "saved" by you.


In the run-up to this event, you called us a "lobby". Just like for years

LGBT activists were called "homolobby". We, the sex workers affected by

your proposed legislation, are supposed to be the "lobby of the sex

industry"? We are here today because you are talking about us. Because

you want to criminalize our work and insult us as "enslaved victims". You

talk about us instead of with us. You are the fucking lobby!


If you really cared about women's rights and human rights, you would

make completely different policies. You would fight poverty. You would

stand up for open borders and free migration. You would donate money

and time to save people on the Mediterranean Sea. You would stand up

for the increase of the minimum wage and for the expropriation of the

housing corporations. Against the criminalization of drugs and for the

right to abortion. You would support queer rights and stand up against

racism. And so on and so forth.


But you don't. You support laws that lead to more deportations and torn

families. That increase hostility towards migrants and sex work. That

demonstrably create an increase in STIs. You are not feminists. Shame on

you.


Later you go home and write on Facebook about the "sex work lobby" or

the "privileged sex workers". Again and again you accuse us of not talking

to marginalized or precarious sex workers. But this is simply not true. In

our project, for example, our main work is community support and

improving working conditions on the street. Even if there are only a few

street sex workers here today, it doesn't mean that they are not part of

our movement. Not everyone can afford to show their face so publicly

here. But also on the street our colleagues say: We don't want a Nordic

model. We do not want criminalization.


We are already feeling the consequences of a sex purchase ban. Due to

the pandemic, there is currently a sex purchase ban in Berlin. So only the

customers have to pay fines if they are caught. In reality it looks quite

different. The police drive by the street prostitution several times an

hour. They bully and harass the women who work there. Bags are

searched, there have even been condom checks. Several times in recent

weeks, women have been taken to the police station because they had no

identification. Again and again, women are sent away. The police are not

interested in the customers.


Due to the criminalization, the prices on the street have dropped and all

the counseling centers, street sex workers and we have noticed a strong

increase in violence. Since last fall, more and more women are being

attacked on the streets. By sex work hostile residents or by men who

think sex workers are easy victims. Because of the criminalization of the

work, most of them do not dare to call the police. The perpetrators simply

get away with it. The violence in most cases is not even documented.

What is supposed to be "feminist" about this? You support violence

against women through your laws.


You are not feminists. But we are. We stand up for bodily self-

determination. That means that all people decide for themselves if they

want to have an abortion. Wear a hijab or shoot porn. If they want to

transition and also if they want to offer sexual services.

Let us be. Leave us alone.

We want rights and not raids!

 

JULIAN CURICO FOR

RED UMBRELLA SWEDEN

Written by a Sex Worker based in Sweden.
Read on June 2nd at our Counter-Demo by Julian Curico from Red Umbrella Sweden. Also read at June 5th demo by a SWAG member.

I am a sex worker from Sweden and a proud member of the sex worker led organization Red Umbrella Sweden. This is the 22st year of the Swedish model, a combination of laws that aims to end the demand for sex work. A model that does not recognize our labor as work and denies us our rights.


This so called Nordic Model is promoted globally as a way to end exploitation and harm, but in reality it increases it. In reality it is very harmful. Through the criminalizing of our clients, sex workers are faced with unsafe conditions, bad treatment and hasty negotiations. It also leads to that the police is following sex workers instead of the clients who it actually doesn't often have legal ramifications for. But it punishes sex workers. Especially migrant sex workers who are cis and trans women, are targeted by police that confiscate peoples earnings and have the people deported from the country.


This brings me to the part in the immigration law that plays a role in the Swedish model, this section makes it so that a non citizen sex worker in Sweden can be deported on the basis of “dishonest earnings through prostitution” and as well be denied entry on the grounds of the very suspicion of being a sex worker. The third one is the procuring, aka pimping law, which makes it illegal to promote or financially benefit from the earnings of a sex worker. It also makes it illegal for a landlord to keep renting out an apartment to anyone they have found out have sold sexual services in the flat. The police frequently notify landlords after a raid so that people who sell sex loose their homes.


Just yesterday a fellow member of our organization in Sweden, who about a year ago was evicted from her home after the police targeted her flat for a raid, sat in a court room in Stockholm. Her partner was unjustly treated as a criminal just for sharing his life with her. He was charged under Swedish law for procuring and was basically charged for being in a relationship with a sex worker.


The Swedish model, Nordic model, client criminalization, End demand or whatever it is being promoted as is harmful to sex workers. It has created a society in Sweden in where social workers take children away from their mothers - one mother was killed by an abusive ex whilst under the care of social services during a visit with her children. It pushes our work under ground and sex workers become more vulnerable to exploitation and abuse.


The Swedish model creates a society where racial profiling of women is being conducted by hotel staff, where we are treated as psychologically abnormal because of the work we do, where we are denied self determination, where consent is stated to not exist when we give it to our clients, where sex working women are constantly degraded by a dehumanizing language - often from the very people who claim they are saviors.


It is a model in which we are constantly ignored and silenced by policy makers, media, political groups and society at large. The stigma for all women who are sex workers is overwhelming, Trans women and especially those who are migrants face disproportionate suppression and violence, Trans and Cis men, non-binary and other LGBTQI+ people who sell sexual services are made invisible and the barriers for all sex workers are many.


We demand that this change, We demand that you listen to all sex workers and recognize that sex work is work! It is painful to hear the talks of bringing this oppressive and punitive model to Germany. Especially

when there is so much evidence of how it harms sex workers. During the corona restrictions which

has temporarily criminalized clients in Berlin we have already seen the increasing police harassment of Trans and cis women who work street based and fake client set up raids of indoor workers, we have heard how men are crossing more boundaries and the stigma rises.


We don ́t want this model here, we don't want it anywhere! The Swedish model creates a system that targets the most vulnerable in our communities. We have seen in Ireland how the violence towards sex workers have sky rocketed since the laws were instated there. In France at least 10 women, both trans and cis, have been killed since the Swedish model was voted in. It is not OK! We demand that this change, we demand that you stop killing sex workers. We demand that you stop punishing us through your misguided ideological, misogynist

and racist driven policies!


The negative effects of violence, murders, unsafe working conditions, police harassment and abuse,

stigma and increasing barriers within societies infrastructures are experienced by sex workers in all

of the countries that has adopted it. It is misguided to say that this is in the interest of sex workers

and we are tired of the ignorance. We are tired of the silencing of voices. We demand an end to the Swedish model and its expansion in our world! We demand the decriminalization of sex work and migration!

 

WHAT THE FUCK?! BERLIN.

Speech given at our June 2nd Rally and our June 5th Demo by the What the Fuck feminist collective.

Hello everyone!

I am super happy we got the opportunity to speak at this powerful protest today because it´s important to us as queer feminists to stand in solidarity with sexworkers, especially when their rights and jobs are under attack by self-proclaimed feminists.

For those of you who haven’t heard of us yet: “What the Fuck?!” is an alliance formed by anti-fascist and feminist groups and individuals to bring a radical left perspective to the pro-choice movement, fighting for reproductive rights and bodily autonomy. We organize protests against the Christian fundamentalist “March for Life” every year in September and also do a ton of other things. As you probably all know, feminism is a shit ton of work and our opponents aren´t sleeping either. Right now we´re pretty busy with more than a hundred court cases of activists criminalised for a peaceful blockade of the March for Life in 2019, because apparently sitting down in a public street is considered as violent by the state.

So why are we here today? We believe that our struggles are intertwined and can´t be won separately. Both, the criminalisation of sexwork and abortion are attempts by the state to take control of our bodies and are part of a long history of population control and Christian morals imposed on people society perceives as women.

This has become even clearer during the pandemic when sexwork was shut down entirely and abortion access was attacked. While sexwork was framed as a super-spreading industry, conservative and right-wing politicians were fast to declare that abortion was a non-essential procedure and should therefore be put on hold to save hospital capacities. What the fuck?! You can´t postpone an abortion!


Both the current discourse on abortion as well as on sexwork are based on the idea that women and queer people can´t be trusted with choices regarding their own lives and bodies. That we need help, counselling and rescue – even if we didn´t ask for any of that.


And we know that choices are very limited in a capitalist system. The decision if people want to have children or how many children they can support is also a financial one – as is the need to work, how many hours we work and which jobs we work. I guess most of us wouldn´t do our jobs or wouldn´t work as many hours if we didn´t have to (I for sure wouldn´t  - my job is pretty boring). And who gets to raise their kids in safety is just as structured by racist, sexist and trans-antagonist power relations as is the question which jobs are open to whom.

Both, the people fighting abortion rights as well as those trying to further criminalise sex work are doing so against better knowledge and scientific proof. It´s a fact that criminalisation doesn´t end abortion or sexwork – it just makes them less safe.

So it´s not surprising that the alliance for the Nordic Model is cheered on by the same Christian fundamentalist initiatives and media that have been attacking abortion access, sex education and queer rights for years. From the catholic news agency to jesus.de, they really have a lot of fans out there. And their member list is quite the chamber of horrors by itself, including VulvaFem, a group with the sole purpose of making trans people´s lives harder. What the Fuck?!


So let´s shut down that bullshit together! Our bodies, our choices!


Deutsch

Hallo an alle!

Ich freue mich sehr, dass wir heute die Gelegenheit haben, auf dieser kraftvollen Demo zu sprechen. Als Queer-Feminist*innen ist es uns wichtig, uns solidarisch mit Sexarbeiter*innen zu zeigen, besonders, wenn ihre Rechte und Jobs von selbsternannten Feministinnen angegriffen werden.

Für alle, die noch nicht von uns gehört haben: „What the Fuck?!“ ist ein Bündnis antifaschistischer und feministischer Gruppen und Einzelpersonen, das versucht, eine linksradikale Perspektive in Pro-Choice-Bewegungen einzubringen und für reproduktive Rechte und körperliche Selbstbestimmung kämpft. Wir organisieren jedes Jahr im September Proteste gegen den christlichen-fundamentalistischen „Marsch für das Leben“ und vieles mehr. Wie ihr wahrscheinlich alle wisst, ist Feminismus eine Menge Arbeit und unsere Gegner*innen schlafen leider auch nicht. Im Moment sind wir ziemlich beschäftigt mit mehr als hundert Gerichtsverfahren gegen Aktivist*innen, die wegen einer friedlichen Blockade des „Marsch für das Leben“ im Jahr 2019 kriminalisiert werden, weil das Sitzen auf einer öffentlichen Straße offenbar vom Staat als gewalttätig angesehen wird.

Warum sind wir also heute hier? Wir glauben, dass unsere Kämpfe miteinander verwoben sind und nicht getrennt gewonnen werden können. Sowohl die Kriminalisierung von Sexarbeit als auch von Abtreibung sind Versuche des Staates, die Kontrolle über unseren Körper zu übernehmen, und sind Teil einer langen Geschichte der Bevölkerungskontrolle und der christlichen Moral, die denjenigen Menschen aufgezwungen wird, die von der Gesellschaft als Frauen gelesen werden.

Dies ist während der Pandemie noch deutlicher geworden, als die Sexarbeit vollständig verboten und der Zugang zu Abtreibungen angegriffen wurde. Während Sexarbeit als super spreader Branche bezeichnet wurde, erklärten konservative und rechte Politiker schnell, dass Abtreibungen eine nicht notwendige medizinische Leistung seien und daher ausgesetzt werden sollten, um Krankenhauskapazitäten zu sparen. What the fuck?! Eine Abtreibung kann nicht verschoben werden!

Sowohl der aktuelle Diskurs über Abtreibung als auch über Sexarbeit basieren auf der Vorstellung, dass Frauen und queeren Menschen keine Entscheidungen über ihr eigenes Leben und ihre Körper zugetraut werden können. Dass wir Hilfe, Beratung und Rettung brauchen – auch wenn wir nicht darum gebeten haben.

Und wir wissen, dass „Choice“ in einem kapitalistischen System ein sehr begrenztes Konzept ist. Die Entscheidung, ob Menschen Kinder haben möchten oder wie viele Kinder sie unterstützen können, ist auch eine finanzielle – ebenso wie die Notwendigkeit zu arbeiten, wie viele Stunden wir arbeiten und welche Jobs wir haben. Ich schätze, die meisten von uns würden ihren Job nicht oder nicht so viele Stunden arbeiten, wenn wir nicht müssten (ich würde sicher nicht - mein Job ist ziemlich langweilig). Und wessen Kinder in Sicherheit aufwachsen können, ist ebenso von rassistischen, sexistischen und transantagonistischen Machtverhältnissen geprägt wie die Frage, welche Berufe wem offen stehen.

Sowohl die Menschen, die gegen das Recht auf Abtreibung kämpfen, als auch diejenigen, die versuchen, Sexarbeit weiter zu kriminalisieren, tun dies gegen besseres Wissen und wissenschaftliche Fakten. Tatsache ist, dass die Kriminalisierung weder Abtreibung noch Sexarbeit beendet – sie macht sie nur weniger sicher.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass das Bündnis für das Nordische Modell von denselben christlich-fundamentalistischen Initiativen und Medien bejubelt wird, die seit Jahren den Zugang zu Abtreibungen, Sexualaufklärung und queere Rechte angreifen. Von der katholischen Nachrichtenagentur bis hin zu jesus.de haben sie wirklich viele Fans da draußen. Und ihre Mitgliederliste ist schon an sich eine ziemliche Horrorgalerie, einschließlich VulvaFem, einer Gruppe mit dem einzigen Ziel, das Leben von trans* Personen zu erschweren.

What the Fuck?!

So let´s shut down that bullshit together! Our bodies, our choices!

 

RED CANARY SONG: STATEMENT ON THE ATLANTA SHOOTING

On March 16, 2021 a man shot and killed 8 people in 3 different Massage parlors in Atlanta, USA. 6 of the victims were Asian women and it is evident, that the murderer was driven by hatred for women, Asians and sex workers as well as his believes in white supremacy and fundamentalist Christianity. After the shooting, many abused the tragedy to call for more policing and criminalisation. This is the response by Red Canary Song, a US-based group of Asian sex workers.

RED CANARY SONG RESPONSE TO SHOOTINGS AT GOLD MASSAGE SPA, YOUNG’S ASIAN MASSAGE, & AROMA THERAPY SPA


Radical Healing from State and Community Violence

Mourning with Asian Massage Workers in the Americas


关注按摩院员工生命和工作安全!

亚裔按摩院来自社区回馈社区!

亚裔按摩院合法工作权利必须保护!

亚裔按摩员工的命不能白白葬送!

按摩院工作合法专业应得全美社会尊重和保护!


In the wake of the deaths of multiple Asian women massage workers in Georgia, we are sending radical love, care, and healing to all of our community members. We acknowledge the ongoing pain and grief from continued violent assaults on our Asian and Asian American, APIA community, which has been compounded by the alienation, isolation, and violence brought on by racist rhetoric and governmental neglect in reaction to the COVID-19 pandemic. We are concerned that many of those calling for action in this moment have and will continue to endorse violence towards Asian sex workers, massage workers, and survivors.


We reject the call for increased policing in response to this tragedy. The impulse to call for increased policing is even greater in the midst of rising anti-Asian violence calling for carceral punishment. We understand the pain that motivates our Asian and Asian-American community members’ call for increased policing, but we nevertheless stand against it. Policing has never been an effective response to violence because the police are agents of white supremacy. Policing has never kept sex workers or massage workers or immigrants safe. The criminalization and demonization of sex work has hurt and killed countless people--many at the hands of the police both directly and indirectly. Due to sexist racialized perceptions of Asian women, especially those engaged in vulnerable, low-wage work, Asian massage workers are harmed by the criminalization of sex work, regardless of whether they engage in it themselves.


Decriminalization of sex work is the only way that sex workers, massage workers, sex trafficking survivors, and anyone criminalized for their survival and/or livelihood will ever be safe.


Media coverage that examines the racist or sexist motivations of the killings as independent of each other fail to grasp the deeply connected histories of racialized violence and paternalistic rescue complexes that inform the violence experienced by Asian massage workers. We see the effort to invisibilize these women's gender, labor, class, and immigration status as a refusal to reckon with the legacy of United States imperialism, and as a desire to collapse the identities of migrant Asian women, sex workers, massage workers, and trafficking survivors. The women who were killed faced specific racialized gendered violence for being Asian women and massage workers. Whether or not they were actually sex workers or self-identified under that label, we know that as massage workers, they were subjected to sexualized violence stemming from the hatred of sex workers, Asian women, working class people, and immigrants. 


We are asking that the community stand in solidarity with us and all immigrant and migrant massage workers and sex workers. We highlight the following demands from NY-based massage parlor workers:


1. Pay attention to the life and work safety of massage and salon employees! 

2. Asian massage workers and businesses come from the community and give back to the community! 

3. The legal working rights of Asian massage workers must be protected!

4. The lives of Asian massage workers must not be lost in vain! 

5. The legal profession of massage work should be respected and protected by US society! 


Signed,

Red Canary Song


Contact:

Redcanarysong.org (https://www.redcanarysong.org)

redcanarysong@gmail.com 

 

PRO-CHOICE AND SEX WORK

SWAG

This speech, originally written in support of our comrades in the pro-choice movement was read at our June 2nd demo.

We are Sex Worker Action Group Berlin, a group of sex workers and supporters that fight for sex workers' rights and autonomy. We are grateful to the organisers for inviting us to speak here today and appreciate that you, who have come here today to fight for reproductive rights and bodily autonomy, are listening to us.


We believe that our struggles as sex workers are deeply connected with the struggles of those who fight for accessible and safe abortions - not just historically or in the present day stigma around these topics, but also in our future perspectives for a life of freedom. In both cases, a society that is based on a patriarchal labour division and the subjugation of everything feminine penalises people for having sex outside of the heteronormative boundaries.


When 150 years ago the German Reich was founded, the nation state expanded its power over the population and their bodies. A ban on abortion became law and that very same year sex work was being criminalised. When the Nazis established paragraph §219a which makes advertising or sharing information about abortions a punishable act, they also soon after sent sex workers to labour and concentration camps for being "asocial" and useless to the racial corpus and established military-owned brothels to serve the troops in occupied areas. After World War 2, the patriarchy kept its grip on the bodies of women, despite the loud and visible resistance of feminists fighting for both reproductive rights and the option to do sex work.


Today, the public discussions around both sex work and abortions remain controversial and painted as moral issues. We believe that in order to move forward and gain power over our bodies, we must think through these issues together, intersect our struggles and share ideas, focusing on what is at the core of these fights: bodily autonomy, agency and the power to lead a self-determined life.


As sex workers who are already being stigmatised, criminalised and victimised, we notice that the discourse around both sex work and abortion often center narratives of trauma and victimhood. It seems as if going through an abortion or trading sexual services for money is always linked to stories of violence and horror in the public mind.


An abortion only seems to be considered morally justifiable when the pregnancy is linked to crime or suffering. Sex work in modern discourse is at its best considered a last option only to survive when nothing else seems possible - where usually projections of victimhood dominate. As sex workers we are expected to justify our jobs and our existence with stories that fit those dominant narratives in order to legitimize why we deserve rights and autonomy. We are expected to be respectable and deserving of not being criminalised or deported.


What this perspective does is frame abortion or sex work only as legitimate when being considered a victim without agency, when actually they should be acknowledged as reasonable and long-existing options needed for people to survive and thrive in this world.


The ban on advertising abortions reminds us sex workers of the so-called Swedish Model, which criminalises paying for sexual services, and in many ways also criminalises sex work itself by making it less safe and criminalises sex workers themselves for being in assosiation with other sex workers. It is a devious way of making a resource less accessible by controlling bodies and sexuality, especially those of women.



How are we sex workers supposed to gain liberty over our bodies when the way we use our bodies to make a liVng is considered morally corrupt?


How are we sex workers supposed to have agency and self-determination when we are depicted as voiceless victims that need others to save us?


How are we sex workers supposed to speak up about actual injustices when our work is framed as inherently violent?


How are we sex workers supposed to live in safety when those ordered to protect us are the same bodies that harass, assault, arrest and deport us?


We find it frustrating that some of the very same women who are vocal for free accessible abortion also call for the patriarchal state and its police to control and criminalise us sex workers. It says a lot that those loudest and most determined to work against us sex workers are white middle-class women in positions of power within politics. It shows how much of our discussions are dominated and watered down by trying to appeal to the system, when in fact we should be building mutual support networks and alliances of struggle between people that have been marginalised and silenced for too long.


We are not victims but humans with agency. We want to be comfortable in our bodies and live our lives as freely as possible. We assert our agency and the power to make individual choices on how to treat or use our bodies. Period. Full stop.


Abortions and sex work need to be destigmatised and acknowledged as individual choices. As a community we must do what we can for people to have access to these things as safely as possible and make sure that they can make their own informed consensual decision on whether to make use of them or not.


We sex workers ask you as potential accomplices in the feminist struggle to stop throwing us under the bus for personal gain and respectability acknowledge that sex worker liberation is essential to the fight for reproductive rights and that reproductive rights are essential for sex workers' struggles. Without each other, we are likely to fail.




GERMAN

Wir sind die Sex Worker Action Group Berlin, eine Gruppe von SexarbeiterInnen und UnterstützerInnen, die für die Rechte und Autonomie von SexarbeiterInnen kämpfen. Wir sind den Organisatoren dankbar, dass sie uns eingeladen haben, heute hier zu sprechen und schätzen es, dass Sie, die Sie heute hierher gekommen sind, um für reproduktive Rechte und körperliche Autonomie zu kämpfen, uns zuhören.


Wir glauben, dass unsere Kämpfe als Sexarbeiterinnen zutiefst mit den Kämpfen derer verbunden sind, die für zugängliche und sichere Abtreibungen kämpfen - nicht nur historisch oder in der gegenwärtigen Stigmatisierung dieser Themen, sondern auch in unseren Zukunftsperspektiven für ein Leben in Freiheit. In beiden Fällen bestraft eine Gesellschaft, die auf einer patriarchalen Arbeitsteilung und der Unterwerfung alles Weiblichen basiert, Menschen dafür, Sex außerhalb der heteronormativen Grenzen zu haben.


Als vor 150 Jahren das Deutsche Reich gegründet wurde, baute der Nationalstaat seine Macht über die Bevölkerung und deren Körper aus. Ein Abtreibungsverbot wurde Gesetz und noch im selben Jahr wurde die Sexarbeit kriminalisiert. Als die Nazis den Paragraphen §219a einführten, der das Werben oder Weitergeben von Informationen über Abtreibungen unter Strafe stellt, schickten sie auch bald darauf Sexarbeiterinnen in Arbeits- und Konzentrationslager, weil sie "asozial" und für den Volkskörper unbrauchbar seien, und richteten Militärbordelle ein, um die Truppen in den besetzten Gebieten zu versorgen. Nach dem 2. Weltkrieg behielt das Patriarchat seinen Griff auf die Körper der Frauen bei, trotz des lauten und sichtbaren Widerstands von Feministinnen, die sowohl für reproduktive Rechte als auch für die Option, Sexarbeit zu verrichten, kämpften.


Heute werden sowohl Sexarbeit als auch Abtreibungen in der Öffentlichkeit weiterhin kontrovers diskutiert und als moralische Fragen dargestellt. Wir glauben, dass wir, um voranzukommen und Macht über unsere Körper zu erlangen, diese Themen gemeinsam durchdenken, unsere Kämpfe überschneiden und Ideen austauschen müssen, wobei wir uns auf das konzentrieren, was im Kern dieser Kämpfe steht: körperliche Autonomie, Handlungsfähigkeit und die Macht, ein selbstbestimmtes Leben zu führen.


Als Sexarbeiterinnen, die bereits stigmatisiert, kriminalisiert und viktimisiert werden, fällt uns auf, dass der Diskurs um Sexarbeit und Abtreibung oft Narrative von Trauma und Opferrolle in den Mittelpunkt stellt. Es scheint, als ob das Durchmachen einer Abtreibung oder der Handel mit sexuellen Dienstleistungen gegen Geld in der öffentlichen Wahrnehmung immer mit Geschichten von Gewalt und Horror verbunden ist. Eine Abtreibung scheint nur dann als moralisch vertretbar zu gelten, wenn die Schwangerschaft mit Verbrechen oder Leid verbunden ist. Sexarbeit wird im modernen Diskurs bestenfalls als letzte Option betrachtet, um zu überleben, wenn nichts anderes möglich scheint - wobei meist Projektionen der Opferrolle dominieren. Von uns als Sexarbeiterinnen wird erwartet, dass wir unsere Arbeit und unsere Existenz mit Geschichten rechtfertigen, die zu diesen dominanten Narrativen passen, um zu legitimieren, warum wir Rechte und Autonomie verdienen. Es wird von uns erwartet, dass wir respektabel sind und es verdienen, nicht kriminalisiert oder abgeschoben zu werden.


Was diese Perspektive bewirkt, ist, dass Abtreibung oder Sexarbeit nur dann als legitim angesehen werden, wenn man als Opfer ohne Handlungsmacht betrachtet wird, während sie eigentlich als vernünftige und seit langem existierende Optionen anerkannt werden sollten, die Menschen brauchen, um in dieser Welt zu überleben und zu gedeihen.


Das Verbot, für Abtreibungen zu werben, erinnert uns Sexarbeiterinnen an das sogenannte schwedische Modell, das die Bezahlung für sexuelle Dienstleistungen kriminalisiert und in vielerlei Hinsicht auch die Sexarbeit selbst kriminalisiert, indem es sie weniger sicher macht und Sexarbeiterinnen selbst kriminalisiert, weil sie mit anderen Sexarbeitern zusammenarbeiten. Es ist ein hinterhältiger Weg, eine Ressource weniger zugänglich zu machen, indem Körper und Sexualität kontrolliert werden, insbesondere die von Frauen.


Wie sollen wir Sexarbeiterinnen die Freiheit über unseren Körper erlangen, wenn die Art und Weise, wie wir unseren Körper benutzen, um unseren Lebensunterhalt zu verdienen, als moralisch korrupt angesehen wird?

Wie sollen wir Sexarbeiterinnen Handlungsfähigkeit und Selbstbestimmung haben, wenn wir als sprachlose Opfer dargestellt werden, die andere brauchen, um uns zu retten?


Wie sollen wir SexarbeiterInnen über tatsächliche Ungerechtigkeiten sprechen, wenn unsere Arbeit als von Natur aus gewalttätig dargestellt wird?


Wie sollen wir SexarbeiterInnen in Sicherheit leben, wenn diejenigen, die uns schützen sollen, dieselben sind, die uns belästigen, angreifen, verhaften und abschieben?


Wir finden es frustrierend, dass einige der gleichen Frauen, die sich für frei zugängliche Abtreibung aussprechen, auch dazu aufrufen, dass der patriarchale Staat und seine Polizei uns Sexarbeiterinnen kontrollieren und kriminalisieren sollen. Es sagt viel aus, dass diejenigen, die am lautesten und entschlossensten gegen uns Sexarbeiterinnen arbeiten, weiße Frauen aus der Mittelschicht sind, die in der Politik Machtpositionen innehaben. Es zeigt, wie sehr unsere Diskussionen von dem Versuch dominiert und verwässert werden, an das System zu appellieren, während wir in Wirklichkeit gegenseitige Unterstützungsnetzwerke und Allianzen des Kampfes zwischen Menschen aufbauen sollten, die schon zu lange marginalisiert und zum Schweigen gebracht worden sind.


Wir sind keine Opfer, sondern Menschen mit Handlungsmacht. Wir wollen uns in unserem Körper wohlfühlen und unser Leben so frei wie möglich leben. Wir beanspruchen unsere Handlungsfähigkeit und die Macht, individuelle Entscheidungen darüber zu treffen, wie wir unsere Körper behandeln oder benutzen. Punkt.


Schwangerschaftsabbrüche und Sexarbeit müssen entstigmatisiert und als individuelle Entscheidungen anerkannt werden. Als Gemeinschaft müssen wir tun, was wir können, damit Menschen so sicher wie möglich Zugang zu diesen Dingen haben und sicherstellen, dass sie ihre eigene informierte, einvernehmliche Entscheidung treffen können, ob sie davon Gebrauch machen wollen oder nicht.


Wir Sexarbeiterinnen bitten Sie als potentielle Komplizen im feministischen Kampf, damit aufzuhören, uns für persönlichen Gewinn und Respektabilität unter den Bus zu werfen, und anzuerkennen, dass die Befreiung der Sexarbeiterinnen wesentlich für den Kampf um reproduktive Rechte ist und dass reproduktive Rechte wesentlich für die Kämpfe der Sexarbeiterinnen sind. Ohne einander werden wir wahrscheinlich scheitern.

 

MIGRANTIFA

Speech given at both demos during our June 2021 actions by Migrantifa Berlin.